ย้อนเหตุการณ์สำคัญเปิดตัวเงินยูโรครบ 20 ปี

สกุลเงินยูโรของสหภาพยุโรป (อียู) จะเปิดตัวครบ 20 ปี ในวันที่ 1 มกราคมปีหน้า มีเหตุการณ์สำคัญหลายอย่างทั้งดีและร้ายเกิดขึ้นตลอดช่วงเวลาที่ผ่านมา 

31 ธันวาคม 2541 ก่อนเปิดตัวสกุลเงินยูโรตามสนธิสัญญามาสทริชท์ก่อตั้งอียู มีงานประชาสัมพันธ์อย่างยิ่งใหญ่ในกรุงบรัสเซล์ของเบลเยียม เปิดตัวอัตราแลกเปลี่ยนยูโรกับสกุลเงินของประเทศสมาชิกที่เข้าร่วม บรรดาร้านรวงพากันเปลี่ยนป้ายราคาให้มีทั้งยูโรและสกุลเงินท้องถิ่นควบคู่กัน 

1 มกราคม 2542 ยูโรกลายเป็นสกุลเงินอย่างเป็นทางการของคน 291 ล้านคนใน 11 ประเทศสมาชิกประกอบด้วยออสเตรีย เบลเยียม ฟินแลนด์ ฝรั่งเศส เยอรมนี ไอร์แลนด์ อิตาลี ลักเซมเบิร์ก เนเธอร์แลนด์ โปรตุเกสและสเปน แต่ใช้เฉพาะการทำธุรกรรมธนาคารเสมือนจริง การชำระเงินด้วยเช็ค เช็คเดินทางและบัตรที่ออกโดยธนาคาร

4 มกราคม 2542 ยูโรเริ่มเข้าตลาดแลกเปลี่ยนเงินตราของยุโรป หนึ่งยูโรแลกได้มากกว่า 1.18 ดอลลาร์สหรัฐ แต่หลังจากนั้นก็ร่วงต่อเนื่องจนแตะระดับต่ำสุดที่ 0.8230 ดอลลาร์สหรัฐเมื่อสิ้นเดือนตุลาคม 

1 มกราคม 2545 ยูโรเริ่มจับต้องได้เป็นรูปธรรมเมื่อธนบัตร 15,000 ล้านฉบับ และเหรียญกว่า 50,000 ล้านเหรียญเข้าสู่ระบบเศรษฐกิจ สร้างความเปลี่ยนแปลงครั้งใหญ่ในการใช้ชีวิตประจำวันของชาวยุโรป 304 ล้านคน ส่วนใหญ่ต้องพกเครื่องคิดเลขแปลงยูโรเทียบกับสกุลเงินประเทศตนเองที่เลิกใช้ตั้งแต่วันที่ 1 มีนาคม 

ปี 2546 ชาวสวีเดนลงประชามติไม่ใช้ยูโร ตามอย่างอังกฤษและเดนมาร์กที่ยืนกรานไม่เข้าร่วมยูโร 

15 กรกฎาคม 2551 ยูโรเทียบกับดอลลาร์สหรัฐแข็งค่าที่สุดตั้งแต่เปิดตัวมา โดยขึ้นไปทดสอบที่ 1.6038 ดอลลาร์สหรัฐ เพราะสหรัฐเกิดวิกฤตซับไพรม์ จากนั้นในเดือนพฤศจิกายนปีเดียวกันประเทศที่ใช้ยูโรหรือเรียกว่ายูโรโซนเข้าสู่ภาวะเศรษฐกิจถดถอยนานร่วมปี 

ปี 2553-2554 สมาชิกหลายประเทศประสบวิกฤตหนี้สิน อียูและกองทุนการเงินระหว่างประเทศ (ไอเอ็มเอฟ) ต้องให้เงินกู้ช่วยเหลือแก่กรีซ ไอร์แลนด์ และโปรตุเกส แลกกับการดำเนินมาตรการรัดเข็มขัดอย่างเข้มงวด 

ปี 2557 ยูโรร่วงแตะระดับ 1.05 ดอลลาร์สหรัฐเพราะธนาคารกลางยุโรป (อีซีบี) เข้าซื้อพันธบัตรของประเทศสมาชิกที่มีปัญหาหนี้สินเพื่อช่วยพยุงเศรษฐกิจไม่ให้ล้ม 

ปี 2559 อีซีบีประกาศเลิกออกธนบัตรฉบับละ 500 ยูโร ภายในสิ้นปี 2561 เพราะเชื่อว่าแก๊งอาชญากรนิยมนำธนบัตรชนิดนี้ไปฟอกเงินและสนับสนุนการก่อการร้าย จนถูกขนานนามว่าธนบัตรบิน ลาดิน.